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Cámaras de imágenes térmicas para bomberos

Los socorristas confían ahora más que nunca en el uso de la tecnología. De todos los equipos de primera respuesta que pueden beneficiarse del uso de una cámara de imágenes térmicas, los bomberos pueden muy bien estar en la parte superior de la lista. Para un bombero, las cámaras de imágenes térmicas pueden ser literalmente un salvavidas.

Las cámaras térmicas ayudan a los bomberos de muchas maneras, ayudándoles a apagar los incendios más rápido, a localizar a las víctimas y a protegerse a sí mismos también. No es sorprendente que miles de bomberos de todo el mundo hagan de las imágenes térmicas una parte diaria de su trabajo, y un valioso permiso en una serie de escenarios.

¿Qué es la tecnología de imágenes térmicas?

La imagen térmica implica crear una imagen visual de lo que el desnudo no puede ver. Las cámaras normales crean imágenes usando luz, pero las cámaras térmicas dependen de la energía electromagnética que irradia el calor.

Una cámara de imágenes térmicas es un sensor de calor capaz de detectar pequeñas diferencias de temperatura. El dispositivo recoge la radiación infrarroja de los objetos en la escena y crea una imagen electrónica basada en la información sobre las diferencias de temperatura.

Estas cámaras pueden venir en muchas formas. Algunas son grandes dispositivos que deben ser rodados, otras requieren de dos manos y dos agarraderas, y las cámaras termográficas más usadas que se encontrarán ahora son dispositivos de mano que son ergonómicos y controlados por un disparador para iniciar la captura de la imagen. Estos son los que usan normalmente los bomberos, aunque algunos pueden ser montados en un casco.

Si bien todas las cámaras de imágenes térmicas tienen un sensor de infrarrojos para captar la mayoría de las longitudes de onda infrarrojas en el campo de visión, muchas también tienen un lente de luz visual que crea una imagen que se superpone a la imagen infrarroja, proporcionando más contexto y detalle a la imagen infrarroja.

La mayoría de las cámaras de imágenes térmicas tienen una pantalla que da una visión instantánea de la imagen capturada, y algunas pueden cargar instantáneamente las imágenes a una red, o enviar la imagen e incluso el vídeo en tiempo real a otros dispositivos. Algunos bomberos utilizan cámaras que pueden transmitir las imágenes a los bomberos que están fuera de la estructura.

Aplicaciones para los bomberos

Los generadores de imágenes térmicas proporcionan muchos usos para los bomberos, incluso en situaciones que no implican realmente incendios.

Víctimas atrapadas o incapacitadas

En primer lugar, los bomberos utilizan las cámaras térmicas para ver a través del denso humo cuando están navegando a través de una estructura. El humo denso puede nublar la visión de un bombero, causándole mucha dificultad para localizar a las víctimas atrapadas dentro de una estructura que está en llamas.

A veces las víctimas están inconscientes debido al humo, y no pueden pedir ayuda. Los generadores de imágenes térmicas pueden leer tanto el calor corporal como el calor de los incendios, permite a un bombero escanear rápidamente una habitación llena de humo en busca de una víctima, junto con cualquier área peligrosa en el camino.

Puntos calientes eléctricos

Las fallas eléctricas son una de las razones más comunes de un incendio dentro de una estructura. Los bomberos pueden utilizar las cámaras térmicas para evaluar rápidamente los tableros de circuitos, cajas de fusibles y enchufes de pared, identificando la fuente de un problema eléctrico que puede suponer una amenaza o que es actualmente responsable de una situación de emergencia.

Evaluando un incendio

Aunque los bomberos están altamente capacitados en cómo se propagan los incendios y qué partes de una estructura tienen más probabilidades de ser engullidas primero, no tienen visión de rayos X. Las cámaras térmicas permiten a los bomberos localizar los puntos calientes dentro de las paredes y techos, alertándoles de los incendios que aún no ven.

Un ejemplo de esto es el uso de un generador de imágenes para identificar la gravedad de un incendio en el ático que aún no se ha propagado al resto de la casa. Esto permite al bombero centrarse en ciertas áreas mientras apaga el fuego, dándoles una mejor oportunidad de salvar otras partes de la casa.

Esto puede ser muy útil para asegurarse de que el fuego se apague por completo. El fuego en el interior de las paredes puede propagarse fácilmente al alcanzar el aislamiento antes de seguir adelante, por lo que tener la capacidad de atrapar algo antes de que se convierta en un problema mayor es una gran ventaja.

Esto también le da a los bomberos una mejor manera de garantizar su propia seguridad, ya que pueden identificar los puntos calientes en el suelo que pueden colapsar debajo de ellos. En pocas palabras, un generador de imágenes térmicas da a los bomberos la capacidad de ver el fuego en su totalidad, lo que les permite evaluar múltiples aspectos a la vez.

Localización de personas y animales desaparecidos

Muchas cosas pueden salir mal durante situaciones desastrosas, y esto a veces resulta en personas desaparecidas. Este es un gran problema que se agrava durante la noche. Los generadores de imágenes térmicas pueden señalar a las personas que pueden estar escondidas en una zona boscosa, en la hierba alta o dentro de un coche destrozado.

Los generadores de imágenes pueden detectar huellas en el suelo si acaban de ocurrir, ayudando a los rescatadores a llevar a un sujeto que están tratando de localizar. Incluso se ha informado de que los socorristas han utilizado imágenes térmicas para localizar partes del cuerpo que pueden haber sido amputadas, lo que les da más posibilidades de preservar las extremidades para la cirugía.

¿Tiene un caso clásico de un gato desaparecido atrapado en un árbol? Los bomberos pueden usar imágenes térmicas para localizar rápidamente el gato, o cualquier otro animal perdido, aumentando las posibilidades de un final feliz.

Limpieza de materiales peligrosos

Las cámaras de imágenes térmicas pueden utilizarse para determinar los niveles de los líquidos peligrosos, o sus reacciones cuando están dentro de los contenedores. Si una cámara de imágenes térmicas se dirige a un determinado contenedor, a menudo puede detectar la diferencia de temperaturas entre los niveles de líquido y de vapor que se encuentran en su interior.

Las cámaras termográficas también pueden utilizarse para detectar cualquier fuga de gas o contenedores de líquidos peligrosos, así como para trazar nubes de vapor dentro de un área interior.

Esto puede permitir a los bomberos alejar a los transeúntes a zonas más seguras, al tiempo que evalúan con precisión el peligro que se plantean a sí mismos al responder a las llamadas de situaciones químicas peligrosas.

Conclusión

Los generadores de imágenes térmicas tienen una amplia gama de usos que se extienden mucho más allá de los proyectos de bricolaje y el mantenimiento preventivo. Los bomberos siguen dependiendo de las imágenes térmicas todos los días en una amplia variedad de escenarios, lo que les permite hacer su trabajo de manera más eficaz y segura, y al mismo tiempo garantizar mejor la seguridad de aquellos a los que tienen que rescatar y proteger.